Museo de la Stasi

El museo del Ministerio para la Seguridad del Estado (Stasi) se encuentra en Frankfurter-Allee, ni más ni menos que en el edificio que albergó las oficinas centrales de dicho ministerio de la RDA.

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Es un museo bastante recomendable si se desea conocer algo más el sistema de represión y de control de la población que tenía implantado la RDA. Según mi punto de vista, su nivel de interés se sitúa entre la prisión de Hohenschönhausen y el museo de la RDA. El SED fue el único partido que gobernó el rumbo del país durante 40 años.

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La censura y la escasez de ciertos artículos alcanzaba todos los ámbitos, incluida la música. Los álbumes eran piezas muy codiciadas en el mercado negro.

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La exposición está muy bien, incluyendo algunos objetos bastante curiosos relacionados con el espionaje. Sin embargo, el gran atractivo del lugar son ciertas estancias donde se tomaban decisiones de gran relevancia en el devenir del país, especialmente la oficina del propio ministro.

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Tras unas dos horas hemos terminado nuestra visita. Muy recomendable si se está interesado en la materia y si se dispone del tiempo suficiente en la ciudad.

Potsdam – Día 2, Schlösserlauf

Frío, viento, lluvia, cuestas, pistas de tierra llenas de charcos, carreteras adoquinas… durísima y épica son los dos calificativos con los que definiría la media maratón de Potsdam. Las principales calles de la ciudad se encontraban prácticamente vacías cuando a las 9 se daba el pistoletazo de salida de esta bonita carrera.
Tras el patinazo del BIG 25 hace un mes, he apretado bastante en los entrenamientos últimamente… y hoy se ha notado. Diría que he regresado a mi mejor nivel de forma, alcanzado en febrero antes del traslado y las lesiones. He pasado un par de momentos malos, pero he conseguido superarlos tras luchar contra mí mismo. Todavía hoy me asombra lo psicológico que es este deporte. No hagáis caso de lo que os diga, el cuerpo siempre puede dar algo más.
Al final he llegado a meta en 1:39:38. No ha sido mi mejor tiempo, pero es que a nivel global se trata de la carrera más dura que he disputado. He terminado en el percentil 15, mi mejor resultado con diferencia en ese aspecto. La carrera era dura, pero me reafirmo en mi impresión de que en Alemania -en general- la gente no se toma tan en serio lo de correr. Hoy he lucido con orgullo mi camiseta de la media maratón de Alicante.

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¡Una de las fotos anteriores demuestra que no corro como los caballos! Al pasar junto a la Orangerie era obligatorio mirar. Me encanta el eslogan de la camiseta de la media de Potsdam: Zehn ist nicht genug (10 no es suficiente).

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Después de la carrera hemos continuado nuestra visita de Potsdam, esta vez bajo una infatigable lluvia. Además de una holandesa, la ciudad tiene también una pequeña colonia rusa. Muy cerca de ésta se encuentra el Belvedere de Pfingstberg. Bastante extraño ver una canadiense plantada junto a un palacio del siglo XIX.

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El último paseo del día ha sido por el Neuer Garten. En él se encuentran el Palacio de Mármol y el de Cecilienhof, en el que tuvo lugar la Conferencia de Potsdam en 1945.

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Sólo me ha quedado por visitar la cárcel de la KGB en este estupendo -pese al mal tiempo- fin de semana en Potsdam. Un paraíso a 45 minutos de la puerta de mi casa.

Potsdam – Día 1

Potsdam es una pequeña localidad situada a menos de una hora en tren desde Berlín. Es, sin duda, una excursión obligatoria si se visita la capital alemana. Yo nunca había estado allí hasta hoy. Estaba retrasando la visita hasta este fin de semana. La ocasión bien merecía la espera: mañana corro allí la media maratón de los castillos. Por lo que he podido ver hoy, creo que va a ser el recorrido más espectacular en el que habré participado hasta ahora.
El conjunto de palacios y parques que alberga la ciudad fue declarado patrimonio de la humanidad en 1990. Bien lo merecen. Son los palacios más bonitos que he visto junto a Schönbrunn. Nuestra visita ha comenzado en orden inverso a lo que suele ser habitual. En primer lugar hemos visitado los alrededores del Neues Palais y la Universidad de Potsdam. Creo que el recorrido ha sido ideal, ya que -según mi punto de vista- la belleza de los palacios ha ido creciendo.

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Es una auténtica gozada pasear por el recinto, es absolutamente enorme. Nosotros sólo hemos estado algo menos de tres horas, ya que de cara a mañana yo no debía andar demasiado y -además- voy a volver seguro, pero creo que lo ideal es dedicarle tranquilamente toda una mañana al lugar.

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La Orangerie, situada a medio camino entre el Neues Palais y Sanssouci, es un bonito y enorme palacio que alcanza los 300 metros de longitud.

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Hay varios jardines repartidos por todo el parque. El cielo ha estado bastante gris durante todo el día (como suele ser costumbre últimamente por aquí).

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Junto a Sanssouci se encuentra el palacio de Neuen Kammern.

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No voy a decir mucho de Sanssouci. He leído que es uno de los palacios que rivaliza con Versalles por ser considerado el palacio más bonito de Europa. Para mí no hay color.

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La Chinesisches Haus es un pequeño edificio bastante peculiar, un punto de encuentro entre el arte oriental y el occidental.

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Tras recoger el dorsal y comer un plato de pasta por cortesía de la espectacular organización de la carrera, nos hemos dirigido de vuelta al centro de Potsdam. Como se nota cuando se organiza una carrera para que sea una fiesta del deporte (Potsdam) y cuando se hace por dinero (BIG 25 Berlin). Uno de los grandes atractivos de la ciudad es el barrio holandés, con sus casitas de ladrillo rojo.

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Junto a la estación central se encuentra la plaza del mercado, donde el palacio real se encuentra completamente en obras. Por suerte la Nikolaikirche de Schinkel está completamente restaurada.

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Mañana toca levantarse bien prontito para volver a esta bonita ciudad, aunque con un plan completamente distinto.

Gedenkstätte Berliner Mauer y atardecer en Friedrichshain

Ha pasado prácticamente un mes desde que me mudé de Prenzlauer Berg a Friedrichshain. Mi calle actual no es tan interesante ni conocida como Kastanienallee, pero sí es mucho más tranquila. Allí tenía el Mauerpark a cinco minutos andando, por lo que disfrutaba casi cada domingo del gran ambiente que se respira en su mercadillo. Sin embargo, desde aquí a más o menos la misma distancia tengo el que -para mí- es el mejor parque de Berlín: Volkspark Friedrichshain. No sólo es enorme y muy bonito, sino que además es un lugar ideal para entrenar. Tiene colinas, circuito de cross y pista de 800 metros. Un auténtico paraíso en medio de la urbe en el que estoy disfrutando muchísimo.

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Hace un par de semanas me fui cámara en mano a disfrutar del atardecer en mi barrio. Había quedado con unos amigos cerca de la East Side Gallery, por lo que recorrí una parte de la Karl-Marx-Allee para llegar desde mi casa, situada muy cerca de Frankfurter Tor, hasta la orilla del Spree. Allí los lugareños han montado una especie de playa en la que poder tenderse cual lagartos cuando el sol decide honrarnos con su presencia. Por supuesto esto no es demasiado frecuente. Ya sabéis germanos: www.costablanca.org. ¡Las arcas alicantinas os agradecen vuestra colaboración!

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Esta mañana antes de ir a clase me he acercado al memorial del muro situado en Bernauerstrasse. Sabía que existían restos de éste en dicha calle, pero no que había también un museo y un memorial. Se trata sin duda del lugar más interesante relacionado con el muro de toda la ciudad. Me han dado ganas de darme a mí mismo una colleja, pero hubiera resultado algo extraño para las personas que contemplaran dicha escena, por lo que he decidido contenerme.

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En el memorial se recuerda a aquellas personas que fallecieron intentando cruzar el muro.

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Viendo hoy en día como es Berlín, es realmente difícil de concebir la situación en la que se encontraba la ciudad hace menos de 25 años.

Prisión de Hohenschönhausen

Esta tarde he visitado con un par de amigos la prisión de Hohenschönhausen. Posee una gran relevancia histórica, ya que se trata del principal centro de represión de la Stasi, la “inteligencia” de la RDA. En ella mantenían bajo custodia, torturaban e interrogaban a aquellas personas que podían poner en peligro la estabilidad del régimen, siempre bajo su criterio por supuesto.

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Sólo es posible visitar el complejo con guía. Antes de entrar al edificio se visualiza un vídeo explicativo de una media hora. Posteriormente se recorren las instalaciones durante una hora y media. Diariamente hay un tour en inglés a las 14:30.

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Supone una dosis de historia antagónica respecto al edulcorado museo de la RDA, mucho más atractiva que la visita a éste según mi punto de vista. De hecho diría que es de los lugares más interesantes que se pueden visitar en la ciudad.

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Se visitan tanto los bloques de celdas como las salas de interrogatorio. El lugar se encuentra prácticamente como en aquellos oscuros días. El mobiliario original ha sobrevivido al paso del tiempo.

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También se accede a los pequeños patios cerrados donde los presos estiraban las piernas media hora al día. Los alambres en la parte superior pretendían eliminar cualquier sensación de libertad que pudieran sentir los reclusos durante esos escasos minutos.

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En definitiva, una de las visitas más interesantes que se pueden hacer en Berlín.

Museo de la RDA y crucero por el Spree

Anoche fui al cine aquí por primera vez. Nos salió por un ojo de la cara porque no nos dimos cuenta de que la sesión era en 3D (12,50 €). La película supuestamente comenzaba a las 10. Pues bien, hubieron 25 minutos de anuncios, ¡¡¡25!!! Una auténtica exageración. Los alemanes lógicamente llegaban sobre las 22:15. Eso sí, tanto el sonido como la sala fueron absolutamente inmejorables. He de recalcar que el Sony Center y Potsdamer Platz son realmente espectaculares por la noche. Muy recomendable ir allí cuando ya ha caído el sol.
Esta mañana ha salido un día espléndido, por lo que quedarse en casa no era una opción. Tenía pensado ir a Kreuzberg, pero -cuando prácticamente estaba saliendo por la puerta- un amigo me ha dicho de ir al museo de la RDA. Frente al Berliner Dom las obras para la reconstrucción del Palacio Real avanzan muy lentamente.

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El museo resulta interesante, aunque no es precisamente extenso. Permite conocer con mayor profundidad cómo era la vida en la Deutsche Demokratische Republik o República Democrática Alemana. En uno de los paneles se hacía referencia a la censura que sufría la obra más célebre de George Orwell.

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Frente a la puerta del museo parten varios barcos para realizar una ruta por el Spree. El trayecto dura una hora y cuesta diez euros. Es especialmente interesante para las personas que tienen problemas para andar y para los vagos. Yo recomiendo recorrer la zona tranquilamente andando, ya que desde el barco no se tiene demasiado tiempo para disfrutar de los lugares y no abarca un terreno excesivamente amplio.

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Tras el minicrucero he dado una vuelta por los alrededores de Unter den Linden, puesto que hacía bastantes semanas que no ejercía de turista por la zona. La Neue Wache de Schinkel con su recordatorio a las víctimas de la guerra y la dictadura es uno de los lugares más destacables de la avenida.

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Hoy sí que he visto en Bebelplatz el recordatorio de la quema de libros del 10 de mayo de 1933. Los otras veces que he pasado por la plaza se ve que iba idiota perdido. También he aprovechado hoy para entrar a la Catedral de San Hedwig.

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Este fin de semana es el carnaval de la ciudad. Por lo visto montan una buena en Kreuzberg. Habrá que pasarse por allí.

Big 25 Berlin

No he tenido mi mejor carrera hoy en Berlín. Creo que han sido varias las razones. En primer lugar, es evidente que he perdido algo de forma física desde que estoy en Alemania. He pasado la media maratón en 1:44:23, bastantes minutos peor que mi mejor tiempo. Tengo que ponerme un poco más las pilas con los entrenamientos. Aún así estoy convencido de que los otros tres motivos han tenido mucho peso, por lo que no me preocupa demasiado mi rendimiento hoy.
Creo que ha sido muy importante el hecho de que el recorrido tenía numerosos repechos. Me ha cogido totalmente desprevenido. He finalizado en la posición 791 de casi 3.000 hombres (sin contar las mujeres) que han terminado los 25 kilómetros. Estoy en el percentil 27, así que supongo que la carrera es más dura de lo que yo presuponía.
Por otro lado, la carrera tiene tres categorías: 10 km, media maratón y 25 km. Ha estado realmente mal organizada, cosa que me ha sorprendido todavía más. La salida era conjunta, por lo que los primeros kilómetros han sido bastante incómodos debido a la gran cantidad de corredores. En dos puntos se desviaba a la gente de los 10 km y de la media. Pues bien, a partir del kilómetro 13 se volvían a juntar y te encontrabas con la gente más lenta de las otras dos carreras. Te tocaba adelantar… otra vez, por lo que perdías -otra vez- fuerzas y ritmo. Creo que voy a empezar a descartar carreras que mezclen distancias (Money, it’s a gas. Grab that cash with both hands and make a stash).
Por último, tengo que trabajar muchísimo el aspecto psicológico de cara a la maratón. No puede ser que me venga abajo al ver que no cumplo los parciales que me había marcado. El día que corra mi primera maratón me dejaré el reloj en casa.
Al final he terminado en un tiempo de 02:06:13, a un ritmo de 5:03. Está claro que tampoco es una mediocridad, y estoy contento por haber pegado un saltito hasta los 25 kilómetros. Estar más de dos horas corriendo a buen ritmo es algo que no está al alcance de mucha gente. Ya sólo quedan 17 kilómetros más (sudores fríos).
En la salida, como era de prever, se ha guardado un minuto de silencio por las víctimas de Boston, aunque la gente no ha sido demasiado respetuosa.
Respecto a la carrera en sí, destacaría dos momentos: pasar por debajo de la Puerta de Brandenburgo y la entrada al Olympiastadion por el túnel, terminando con una vuelta a la pista olímpica. Son cosas que se te quedan grabadas para siempre. Tampoco ha estado nada mal tumbarse en el césped al terminar la carrera y contemplar los aros olímpicos con la medalla colgada al cuello.

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Es gibt bei uns nicht mehr Pandas

Esa ha sido la contestación cuando hemos preguntado dónde estaban esos adorables bichos. Básicamente significa “ya no tenemos pandas”. Como se podrá imaginar, el lugar en el que me han dicho esa frase no es otro que el famoso Zoo de Berlín.

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La entrada para el Zoo y el Aquarium vale 20 euros, siendo únicamente de 13 si se entra sólo al zoo. Creo que no merece demasiado la pena pagar para entrar al acuario, ha sido algo decepcionante.

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Yo había pagado gustosamente mis 20 euros pensando que iba a encontrarme dentro del zoo a los entrañables pandas, así que hoy mi decepción ha sido grande. De todas formas el zoo está muy bien.

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He estado más de cuatro horas paseando por el recinto. Más que por lo grande que pueda ser, resulta bastante confuso desplazarse por el lugar. Además, no facilitan un mapa con la entrada. Hay que pagar cinco euros para obtener la guía del zoo.

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¿Habéis visto alguna vez a un babuino masturbarse? Yo hasta hoy tampoco. Mejor no doy detalles.

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El paisaje del zoo no dista mucho del de cualquier otra zona verde de Berlín.

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He llegado al zoo a las 11 y he tenido que hacer una cola de más de media hora en las taquillas. Cuando pasé por delante a la misma hora hace un mes no había absolutamente nadie, pero claro, la temperatura entonces era de 25 grados menos. Lo mejor debe ser madrugar o esperar a la tarde, ya que el zoo cierra a las 7 y después de comer no creo que haya colas, al menos a las cuatro no había nadie en la puerta.

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No he experimentado buenas sensaciones al comprobar como ciertos animales evidenciaban no estar cómodos en sus jaulas. Ver a un águila estamparse contra los barrotes no es precisamente agradable.

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Entiendo que hayan personas a las que no les gusten los zoos. Por mi parte, como comentaba anteriormente, hay ciertos animales que bajo ningún concepto tendría enjaulados. Hay otros que se les nota -o parece- que les da lo mismo, aunque lógicamente siempre estarán mejor en libertad.

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Debe hacer más de 15 años desde que visité mi último zoo. Creo recordar que fue el de Barcelona. Todavía estaba Copito. Murió en 2003, así que no debo equivocarme demasiado con mi estimación.

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Ha sido bastante divertido ver como daban de comer a los felinos.

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El acuario, como decía, no es nada del otro mundo. El que sí que es realmente espectacular es el de Barcelona.

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Puesto que ya no tienen pandas, las estrellas del recinto son los leones y los osos polares.

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Tras visitar el zoo he ido a recoger el dorsal para el BIG 25. Espero no sólo conseguir esa medalla que tenían expuesta. Cuando planifico el calendario de carreras suelen haber algunas marcadas en rojo, en las que hay que dar un paso adelante. Llevo varias semanas entrenando duro para conseguir mi objetivo de cara a esta carrera, o eso creo. El domingo se verá. No existe juez más imparcial que el asfalto.

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Nikolaiviertel y Tempelhof

De lunes a jueves entre clases, horas de estudio, preparar CVs, deporte, amigos… no tengo tiempo para visitar la ciudad. Por ahora, hasta que trabaje, los viernes se han convertido en el día reservado para los paseos berlineses. La ruta de hoy comenzaba en la KulturBrauerei, una antigua fábrica de cerveza que se ha convertido en un gran centro cultural. Se trata de uno de los lugares más famosos de Prenzlauer Berg. Alberga un cine, un teatro, múltiples tiendas, cafeterías, restaurantes, salas de conciertos…

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Descendiendo por Schönhauser Allee hacia Alexanderplatz se encuentran dos puntos relevantes para mí. Por un lado está el Wombat’s City Hostel, el lugar en el que me hospedé en mi primera visita la ciudad. Bueno, bonito y barato. La otra foto es del bar Belushi’s, bastante popular en la ciudad, que se encuentra en Rosa-Luxemburg Platz. En él he visto todos los partidos de la Champions hasta el momento.

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Hoy he llegado pronto a Alexanderplatz, por lo que he podido entrar a la iglesia de Marienkirche. La iglesia data del siglo XIII, aunque fue modernamente restaurada tras la guerra.

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El Nikolaiviertel se encuentra junto al Ayuntamiento rojo (Rotes Rathaus). Tras la guerra fue de lo poco que se reconstruyó de forma fidedigna en la ciudad. Aquí se encuentra la iglesia más antigua de Berlín, la Nikolaikirche.

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Desde el puente Mühlendammbrücke se obtiene una gran panorámica del Nikolaiviertel. Por cierto, es realmente difícil no sacar un barco en las fotos. Están constantemente surcando este tramo del río Spree.

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Tras visitar este bonita zona de Berlín, el siguiente destino ha sido el Tempelhof. En 2008 se cerró este aeropuerto, convirtiéndose desde entonces en una de las zonas verdes más importantes de la ciudad. Es un lugar inmenso en el que la gente suele aprovechar las pistas para correr, ir en bici o patinar.

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¿A quién pertenece la ciudad? A los berlineses, a todos nosotros! Cuidad los campos de Tempelhof. El cielo ha comenzado a ponerse bastante gris, por lo que era un buen momento para volver a casa.

Sweet Home Prenzlauer Berg – Oranienburgerstrasse

En diez días me traslado a Friedrichshain. Ha sido una verdadera suerte poder vivir un mes en Prenzlauer Berg, el que históricamente ha sido el barrio de los artistas. Hace un par de días paseaba por mi calle, Kastanienallee, cuando al pasar frente al escaparate de una tienda me di cuenta de algo. Recordé que cuando vine hace cuatro años estuve recorriendo esta bulliciosa avenida, llena de interesantes tiendas y restaurantes. Ya entonces la zona me encantó. Difícil de imaginar que, unos años más tarde, escribiría estas líneas mientras el paso del tranvía que atraviesa la avenida hace retumbar los cristales de mi habitación. Mi edificio aparece en la primera foto. Es el de la derecha que tiene unos balcones.

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Este fin de semana quería recorrer Oranienburgerstrasse y sus alrededores. He ido andando desde casa, ya que está realmente cerca. En dirección hacia el Mitte se encuentra Rosenthaler Platz, un enorme cruce en el que confluyen varias importantes avenidas.

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En Koppenplatz nos encontramos con la obra La habitación abandonada. Se trata de un monumento en memoria del cerca de centenar de judíos asesinados y de los millares que fueron deportados a Sachsenhausen durante la Noche de los Cristales Rotos (1938).

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Continuando hacia Oranienburgerstrasse nos encontramos con el primer cementerio judío de Berlín, que fue profanado hacia el final de la II Guerra Mundial. Contiguamente al cementerio existía un asilo de ancianos. Los nazis lo utilizaron durante la guerra para centralizar el envío de judíos berlineses a Auschwitz. Más de 55.000 personas sufrieron este triste destino.

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Oranienburgerstrasse es una de las calles más importantes de Berlín, el corazón del antiguo barrio judío de la ciudad. Destacan dos edificios por encima del resto: la Nueva Sinagoga y la Kunsthaus Tacheles.

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A escasos metros de Oranienburgerstrasse se obtiene una panorámica espectacular de la isla de los museos con el Fernsehturm al fondo. El paseo a orillas del río hasta Hackescher Markt es realmente bonito.

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Como había quedado en Alexanderplatz para cenar, pude aprovechar para disfrutar del atardecer por la zona.

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Estoy enamorado de ese bicho feo soviético de 368 metros de altitud. Hubiera querido también visitar el Nikolaiviertel, pero no he tenido tiempo. Esta semana espero ir allí y al Ku’damm.

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El viernes estuve en la Berlinische Galerie, cuya exposición alberga las pinturas berlinesas más relevantes desde finales del siglo XIX hasta 1980. Su interés reside en poder contemplar como el arte refleja los cambios en la sociedad alemana a lo largo del siglo.